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「姉さん、ピンチです」
思わぬ驚愕というか衝撃にこんなことを口走ってしまいました。
ちなみにここは教室で休憩時間であり皆教室にいます。
「何がピンチなのかしらーっ!!」
そしてこういうことにだけすぐ反応する奴がいる。
「ハハハ、ナンデモナイヨー」
とりあえず誤魔化して金糸雀を追い払った。
視線は翠星石……というか彼女が隠し持っているそれから離せない。
「……翠星石さん、それは一体なんなんでしょう?」
机の下に彼女が隠したソレ。こうしていれば誰も気付きはしないだろう。
そういう意味では安心している。が、翠星石に知られている時点でマズい。
「たまたまジュンの部屋で見つけたです」
綺麗な瞳で、蔑むように僕を睨む。いや、失望か?
そんな彼女の射抜くような視線に僕は快感を覚え――
(覚えるな。違う。僕はノーマル。ノーマルだよ?)
一瞬背筋の凍るような感覚を何かと勘違いしたようだ。
忘れよう。僕は一般人。僕は一般人。
「ハァ……後で話があるです。放課後に、図書室で」
授業の開始を告げるチャイムが鳴り響く。
あらかじめ用意していたのだろう紙袋にソレを入れ、翠星石は自分の席に戻った。

全く授業には集中できなかった。いや、出来よう筈もなかったのだ。
後部から在り得ないほどに冷たい視線を感じ続けていた。
後ろに眼があるわけでもないが、その正体はわかりきっていた。
ノートを取るでもなく、僕はその視線に耐えながら考えていた。
ひたすら必死に、彼女になんと言い訳するかを考えていた……
おかげで先生に当てられた事に気付かず、皆に笑われた。
なのに、その間も視線が止む事はなく、彼女の笑い声は聞こえなかった。
……うわあ、マジ怒ってる?
結局真っ当な言い訳など思いつくこともなく、放課後を迎えた。

「遅かったですねぇ」
人もまばらな放課後の図書室、彼女は人目につかない奥にいた。
気遣いでもないだろうが、少しだけありがたかった。
「どうしたですか、座らないですか」
いちいち言葉にトゲを感じるが、まあ仕方ないのだろう。
言われるがままに椅子に座り、翠星石と向かい合う。
さあ――何から言い訳しようか。
「翠星石さんひょっとして何か勘違いし」
「してないです」
どすんと、机の上にソレを彼女が出した。

標準的な雑誌サイズのそれは、学園憩いの場に酷く似つかわしくないものだ。
その表紙には――えらく薄着の綺麗なおねえさんの悩殺ポーズ。
どう見ても僕の部屋にあったはずの成年向け雑誌です。本当にありがとうございました。
「何か、言い残す事はあるですか?」
翠星石さん。眼が殺気と書いてマジです。
僕はそれを見て説得を諦めた。無駄だと今更ながらに悟ったのだ。
「翠星石……聞いてくれ」
「なんですかその解脱したようないい笑顔……で、言い訳ですか?」
「あのな、翠星石。健康なこの年頃の男子ならそれぐらい当ぜたわば!!」
翠星石の腕が伸びたように見えた。その拳は顔面にめり込んでいる。
「何を開き直ってるですか」
「ご、ごべんばばぃ……」
苦痛に打ち震える。が、多少気が晴れたのか翠星石は落ち着いたようだ。
「ハァ……全く、とんだ変態ですジュンは」
何か諦めたらしい。ただ翠星石は溜息をつくだけだ。
だが、気付いた。その表情は呆れているというよりむしろ……
「翠星石、ひょっとして嫉妬してるのか?」
「なッ!!……」
図星だったらしい。翠星石の表情が一変した。

「そうかそうか……まさかそんな風に考えていたのか」
弱みを握ったと見た僕は調子に乗って畳み掛ける。
「雑誌のモデルに嫉妬なんて意外と可愛いとこあるなあ」
わなわなと震える翠星石。俯いていてその表情はよく見えない。
「まあでも僕はやっぱり翠星石の方がそんな雑誌よりい」
「……言いたいことは、それだけですかぁ?」
「え?」
気付けば、その震えは止まっていた。顔は俯いたまま。
表情は相変わらずよく見えない……が、口元が歪むのだけが見えた。
「自分の立場をよくわかってないみたいですね、チビ人間」
――調子に乗りすぎた。彼女が僕のことを名前で呼ばないのは。
「悪い子には、お仕置きが必要ですぅ」
本気で、我を忘れるほどに怒っているときだ……
「翠星石さん、ここ図書室ですので静かにお願いします」
「そうですねぇ、静かに出来るかはチビ人間次第ですぅ」
暗い瞳に笑みを浮かべ、翠星石がにじり寄ってくる。
どうやら僕は調子に乗りすぎて地雷を踏んだらしい。

「吸血鬼って知ってるですか?」
背後に立ち、首筋にその細い指先を這わせ、翠星石は言った。
名前くらいは誰でも知っている。おそらく世界一有名な怪物だろう。
「吸血鬼は、人の血を吸って相手を操るんですよ」
「え?な、何言ってるんだ翠星石」
「もう二度と妙な口答えできないように、しもべにするです」
言っている事の意味がよくわからない。が、何をされるかは……
「生意気なチビ人間は、こうです」
腕を僕の首に背後から絡めながら、抱きついてくる。
そして、言葉を合図にしたか……肩口に、鋭い痛みが奔った。
「ッ……ぁ、な、何するんだすいせいせき」
翠星石の八重歯が立っている。僕の肩に、彼女が噛みついている。
声をあげそうになるが、ここは図書室だ。無理矢理抑える。
「お仕置き、です……こうすれば、二度と逆らえないです」
傷口から痛みが伝わる。だが、伝わるのは痛みだけではない。
流れ出る血液の上を滑る、生暖かい感触。翠星石の、舌。
「な、なめてる!?や、やめろすいせいせ」
「噛まれて、女の子みたいな声で啼いて。本当に、とんだ変態ですぅ」
僕を虐めるように、翠星石が嘲笑う。そんな声すら感覚を刺激する。

意識がまともに保てなくなる。目の前がぼやけて来る。
貧血なんてほど、血は出ていないはずなのに。
屹度、だから僕は彼女の声と感触に中てられてしまったんだ。
「はぁ、ジュンの味がするですぅ」
うっとりとしたような声を上げて、首から彼女が離れる。
振り返ってみれば、口元からは紅い一筋の糸が流れている。
それが酷く艶かしいものに見えて、ぐらりと脳が揺れた。
「ついでに、こうですぅ」
何かを言っているが、何かはよくわからない。
そんな僕の蕩けた頭が、再び覚醒させられる。
翠星石の、頭が、近づいてきて、唇が、僕の、唇に。
舌が僕の口内を侵し尽くす。それだけじゃあない。
僕の中に入り込んでくる。彼女の唾液と、唾液に混ざった僕の血が。
「ぁ……っは……」
まともに考えられない。息が苦しい。気持ちいい。
ワケがわからないまま、口移しで流れ込んだ自分の血を、僕は飲んだ……

「さ、契約完了です。これでジュンは二度と翠星石に逆らえないです」
先程までしていたことなんて、てんで気にしていないように言ってくれる。
だがもう、二度と逆らおうだなんてヘタなことは思えない。
「あ……反省、しました。もう、本は捨てます」
あんな風にされて、異常なほどに気持ちが良かっただなんて。
僕はやっぱり、まともじゃあないのかもしれない。
「それでいいです。さ、それじゃあ帰るです」
ハンカチで口元を拭い、椅子を仕舞って鞄を抱えた。
いつも通りの表情と、先程までの艶やかな表情がダブって消えた。
「あ、うん。そうだな。帰ろう」
無邪気に僕の手を引いて帰る翠星石。
先程のそれと、どちらが本当の彼女なのだろうか。
……まあ、どうでもいいや。
足早に図書室を出て行きながら、思った。
こんなに可愛い吸血鬼になら、血を吸われてもいいか、と。

END